Manning Park - #thegirltravels

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 Last Thursday Vini and I decided we'd go camping for the weekend. We were disappointed our plans to go camping during the summer didn't work out, so we thought 'why not go now?' At first, we were pretty skeptical it would work. We had our hearts set on visiting Manning Park, but the forecast kept saying it would snow up there during the weekend. By Thursday the forecast was for clearer skies and higher temperatures. We decided to risk it.
Friday after Vini left work we packed up the car (with enough stuff to last us multiple weekends), downloaded our map, and set off. It was stunning to see how much beauty we're surrounded by. The park is just shy of 2 hours away from where we live, and the trip to get there provided gorgeous views. We set up at the Coldspring Campground on a site at the edge of the Similkameen River. There were barely any campers, just a few people with trailers and the odd tent here and there. It was so nice to have a spot so close to the river. It made for the perfect lullaby at night. By sunset we had a fire going, dinner ready, and were looking forward to our cozy tent. 

Sabbath morning we had breakfast and then studied our Sabbath School Lesson. Soon, a few wild friends showed up. At first some curious birds, then the smallest of chipmunks, a squirrel, a few Steller's Jays, and then another chipmunk. While they were most likely interested in our peanut butter from breakfast and the crumbs from last night's dinner, we started calling them our worship buddies. They began to get closer to us and, noticing we posed no harm, became very comfortable. The squirrel chased the chipmunk in circles under and around our chairs, and we studied and sang. That experience was truly a blessing to me. We need to worship in nature more often. 

 After lunch, we grabbed our water bottles and a snack and headed further into the park. We drove up to the Strawberry Flats and began the Three Falls trail. It was a moderate 3-hour trail that would take us past three falls. We were super excited and only fazed by the bear signs a moderate amount. :'D As we took in the sights, we couldn't help remember the lesson we had studied on how the angels will lead us to the mountain to safe places. 

We didn't stay at the last fall for long. Like I said, the bear signs kept us on our toes, as did the fact that we saw only a few people on the trail when we first arrived and then saw none on the way back. We're easing into this guys! We talked the whole way to make sure we didn't surprise any wildlife, and the conversations we had while walking and taking in nature were some of my favorites. 

We drove back to the campsite and read on a tree that had fallen over the river. After we had sunset worship by the river, we went to the Manning Park Lodge for a shower. There we saw a wedding and a handful of PCT hikers. The Pacific Crest Trail is this crazy six-month trail from the Mexico/US border all the way to the Canada/US border. It finishes/begins at one of the trails in Manning Park, and we had so much respect for the people who complete it whole or in part. I read Cheryl Strayed's book on her time on the PCT in university. To be that close to it was pretty fantastic. Next time, I'd like to hike (a very small) part of it. That'd be cool. 

Once we got back to the camp, Vini made a fire (it was coooold at night and in the mornings!) and we ate way too many smores. Thank you, Silver Hills for having gelatin-free jumbo marshmallows! They were SO good. Once the fire was low we spent some time star-gazing. The clouds had disappeared and the sky was lit up with stars. We put on our pajamas, layered on socks and sweaters, and got under our sleeping bag and blankets (I did not joke around with how many blankets I took :'D). 

After sleeping in on Sunday morning, Vini made a fire and I roasted some eggplants and red peppers. Once we got home they became a fire-roasted eggplant and red pepper spread. After a walk at Lightning Lake, we drove home.  
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That weekend was exactly what we needed. I came home feeling so refreshed, closer to God and so at peace. It was insanely nice to be back in our bed, and I'm still finishing the laundry and putting things away. But I'm sure that weekend will stick with me for a long time, and I can't wait to do it again.
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Bye little riverside campsite

Portuguese Below
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Na quinta-feira passada, eu e o Vini decidimos que iríamos acampar no final de semana. Estávamos desapontados que não deu tempo de acampar durante o verão, então pensamos "por que não ir agora?" No começo estavamos apreensivos. Queriamos muito visitar o Manning Park, mas a previsão dizia que nevaria lá durante o fim de semana. Na quinta-feira, a previsão mudou para um céu mais claro e temperaturas mais altas, então decidimos arriscar. Sexta-feira depois que o Vini saiu do trabalho, colocamos as coisas no carro (suficiente para sobreviver lá durarante vários fins de semana :'D ), baixamos nosso mapa e partimos. Foi deslumbrante ver quanta beleza que nos cerca. O parque é apenas 2 horas de distância de onde vivemos e a viagem para chegar lá ofereceu vistas maravilhosas. Montamos nossa barraca no Coldspring Campground em um espaço à beira do rio Similkameen. Havia apenas algumas pessoas acampando, a maioria pessoas com trailers e uma barraca ou outra aqui e ali. Foi muito legal achar um lugar tão perto do rio; uma canção de ninar perfeita à noite. Antes do pôr-do-sol, fizemos uma fogueira, preparamos o jantar, e estavamos prontos para ir para nossa barraca quentinha. 

No dia de sábado, tomamos café da manhã e depois estudamos a nossa Lição da Escola Sabatina. Logo, alguns amigos selvagens apareceram. No começo, alguns pássaros curiosos, então um tâmia (espécia de esquilos bem pequenos), um esquilo, alguns Stewart's Jays e depois outro tâmia. Por mais que eles estavam mais interessados no nosso amendrocrem do café da manhã e as migalhas do jantar da noite passada, começamos a chamá-los de nossos amigos de culto. Eles começaram a se aproximar de nós e, percebendo que não representavamos nenhum perigo, ficaram bem à vontade. O esquilo perseguia o tâmia em círculos debaixo e ao redor de nossas cadeiras, enquanto estudavamos e cantavamos. Essa experiência foi realmente uma benção para mim. Precisamos adorar a Deus na natureza com mais freqüência.  

Após o almoço, pegamos nossas garrafas de água e umas barrinhas de cereais e fomos mais para dentro do parque. Dirigimos até o Strawberry Flats e começamos a trilha Three Falls. É uma trilha moderada de 3 horas que nos levaria a três cachoeiras. Estávamos super animados e só um pouco perturbados pelos sinais que informavam que havia ursos na área. :'D À medida que subiamos a montanha, não tinha como não lembrar da lição que estudamos sobre como os anjos nos levarão paras as montanhas para nos manter seguros. 

Nós não ficamos na última cachoeira por muito tempo. Como eu disse, os sinais de urso nos mantiveram de cabelo em pé, assim como o fato de termos visto apenas algumas pessoas na trilha quando chegamos pela primeira vez e, em seguida, não vimos ninguém no caminho de volta. Estamos nos acostumando ainda, rsrs! Nós conversamos o caminho todo para ter certeza de que não estariamos surpreendendo nenhuma vida selvagem, e as conversas que tivemos durante a caminhada em meio a natureza foram umas das minhas favoritas. 

Voltamos ao acampamento e fomos ler sobre uma árvore que havia caído no rio. Depois do culto do pôr-do-sol no rio, fomos ao Manning Park Lodge para tomar banho. Lá, vimos um casamento e alguns aventureiros da PCT. A Pacific Crest Trail é uma trilha de seis meses da fronteira do México com o EUA até a fronteira entre o Canadá e os EUA. Ela termina/começa em uma das trilhas no Manning Park, e ficamos admirados com as pessoas que a completaram total ou parcialmente. Na universidade, eu li o livro de Cheryl Strayed sobre seu tempo na PCT. Estar tão próximo disso foi fantástico. Na próxima, eu gostaria de andar (em uma muito pequena) parte disso. Seria legal. 

Assim que voltamos para o acampamento, o Vini fez um fogo (tava muuuuuito frio à noite e nas manhãs!) e comemos muitos smores (marshmallows assados no fogo, chocolate e biscoito). Ficamos contentes de ter achados marshmallows grandes sem gelatina em uma loja de produtos naturais aqui perto de casa. Quando o fogo abaixou, passamos algum tempo olhando as estrelas. As nuvens haviam desaparecido e o céu estava iluminado pelas estrelas. Nós colocamos nossos pijamas, mergulhamos em meias e blusas, e entramos de baixo de nosso saco de dormir e cobertores (levei praticamente todos que tinha em casa). 

Domingo de manhã, o Vini fez um fogo novamente e eu assei algumas berinjelas e pimentões. Quando chegamos em casa, eles se tornaram um creme de passar no pão. Depois de uma caminhada no Lightning Lake, voltamos para casa.  
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Esse fim de semana foi exatamente o que precisávamos. Cheguei em casa me sentindo revigorada, mais perto de Deus e em paz. Foi incrivelmente bom estar de volta à nossa cama e ainda estou terminando de lavar as roupas e guardar as coisas, mas tenho certeza de que aquele fim de semana vai ficar comigo por um longo tempo. Mal posso esperar para repetir-lo. FBF91242-2BF3-4DA8-85F7-92052FA5B366 Tchau riozinho lindo

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